Sâmarrâ’, capitale abbasside

Directeurs : Alastair Northedge (univ. Panthéon-Sorbonne), Derek Kennet (Université de Durham)


Mise à jour 25 avril 2017

Institutions partenaires
British Institute for the Study of Iraq
Fondation Max van Berchem (Génève)
British Academy

Présentation

Samarra, l’un des plus grands sites archéologiques du monde avec ses 58 km² de ruines. Localisé à 125 km au nord de Bagdad, Samarra fut le siège des califes abbassides pendant 56 ans entre 221/836 et 279/892.

Après la mission archéologique française, dirigée par Viollet (1907-9), et la mission allemande, dirigée par Herzfeld et Sarre (1911-13), la plupart du travail archéologique a été effectué par la Direction Général des Antiquités (actuellement le State Board of Antiquities and Heritage) à partir de 1936.

Prospections archéologiques de Samarra

En 1983, en tant qu’aide à la Direction Générale, une mission a été lancée pour la cartographie et identification des vestiges de surface dans la région de Samarra, toutes périodes comprises évidemment.



Méthodes

Les méthodes choisies étaient d’abord la cartographie par moyen de photogrammétrie aérienne. A l’époque, ceci a été effectué par la localisation de points sur le terrain par traversée de théodolite et distance-mètre, et la création de cartes en 1984 à partir de photographies stéréoscopiques. Par la suite, une équipe d’archéologues a analysé les photos afin de dépouiller leur contenu archéologique. Plus tard, lors de leur disponibilité, les photographies aériennes ont été supplémentées par d’images satellitaires d’haute résolution et la création d’une base de données SIG.

Dans une deuxième approche, une prospection de céramiques partielle sur certains sites a été effectuée en 1986-7. Quatre sites ont été prospectés par ramassage d’un carré sur deux, et d’autres sites par ramassage non rigoureux.

Dans une troisième approche en 1989, quelques sondages stratigraphiques ont testé la séquence d’occupation entre l’époque sassanide et le VIIe/XIIIe siècle. Malheureusement, les travaux de terrain ont été écourtés par la guerre de Kuwait en 1990.

La quatrième approche était le dépouillement des textes en arabe, persan, et d’autres langues antiques.

Programme de publication

1. Le Historical Topography of Samarra (2005). Une étude de la topographie historique effectuée par la comparaison du site aux textes en arabe et d’autres langues antiques, y compris une annexe de traductions de textes.
2. L’Archaeological Atlas of Samarra (2015). Les cartes, les photos aériennes, ainsi qu’un catalogue de monuments et de sites archéologiques, 5819 éléments.
3. Une étude chrono-typoloque de la céramique de surface. Falkner, R. K., (sous presse), Pottery from Samarra’ : the Surface Survey and the Excavations at Qadisiyya 1983-9.
4. Le Palais Califal (221/836). Publication et synthèse des fouilles de la Dar al-Khilafa.
5. Typologie de l’architecture, et analyse statistique de l’urbanisme de Samarra.

Travaux de la mission
Monographies

  • Northedge, A., Kennet, D., 2015, Archaeological Atlas of Samarra, Samarra Studies II, British Institute for Studies of Iraq/Oxbow Books.
    Fascicule 1
    Fascicule 2
    Fascicule 3
  • Northedge, A., 2005c, The Historical Topography of Samarra, Samarra Studies 1, British Academy Monographs in Archaeology/British School of Archaeology in Iraq. (à insérer comme lien : http://www.bisi.ac.uk/sites/bisi.localhost/files/SamarraI_book.pdf)
  • Tübinger Atlas des Vorderen Orients, B VII 14 Beispiele islamischer Städte, 14.4 Samarra’, Entwicklung der Residenzstadt des abbasidischen Kaliphats, Wiesbaden 1990.

Articles

  • Northedge, A., 2016b, ‘‘Al-Hayr’ in Abbasid Iraq’, 217-230 in Proceedings of the 2nd International Congress on the Archaeology of the Ancient Near East, ed Thuessen, Winona Lake : Eisenbrauns.
  • Northedge, A., 2016a, ‘Note sur quelques sites anciens dans la région de Samarra,’ 185-196 in Parcours d’Orient, Recueil de textes offert à Christine KEPINSKI, eds Bérengère Perello et Aline Tenu, Oxford : ArchaeoPress.
  • Northedge, A., 2014a, ‘`Askar al-Mu`tasim : the Central City of Samarra’, 38-62 in Beiträge zur Islamischen Kunst und Archäologie, bd. 4, ed. J. Gonnella, Wiesbaden : Reichert.
  • Northedge, A., 2014b, ‘Samarra Today : the Present Situation of the Site and Studies’, 78-94 in Beiträge zur Islamischen Kunst und Archäologie, bd. 4, ed. J. Gonnella, Wiesbaden : Reichert.
  • Northedge, A., 2012a, ‘The Shrine in its Historical Context’, in Imranali Panjwani (ed.), The Shi’a of Samarra : The Heritage & Politics of a Community in Iraq, London : I.B Tauris.
  • Northedge, A., 2011, ‘Sasanian and Abbasid royal settlement at Samarra : aspects of continuity and change’, in J-P Sodini, ed., le Proche-Orient de Justinien aux Abbassides, Paris.
  • Northedge, A., 2006b. ‘Abbasid Earth Architecture and Decoration at Samarra, Iraq’, in The Conservation of Decorated Surfaces on Earthen Architecture, eds. L. Rainer & A. Rivera, Mesa Verde National Park, Colorado, USA : The Getty Conservation Institute.
  • Northedge, A., 2006a. ‘The Qubbat al-Sulaybiyya and its interpretation’, in Sifting Sands, Reading Signs : Studies in honour of Professor Géza Fehérvari, eds. P. L. Baker & B. Brend London : Furnace Press, 71-82.
  • Northedge, A., 2005b, ‘Herzfeld, Samarra and Islamic Archaeology’, 385-403 in Ernst Herzfeld and the Development of Near Eastern Studies 1900-1950, ed. Ann Gunter et Stefan Hauser, Leiden : Brill.
  • Northedge, A., 2005a, ‘Remarks on Samarra and the Archaeology of Large Cities’, Antiquity 79, 119-129.
  • Northedge, A., 2001 , ‘The palaces of the ‘Abbasids at Samarra’, pp 29-67 in Robinson, C. (ed), A Medieval Islamic City Reconsidered, Oxford Studies in Islamic Art 14.
  • Kennet, D., 2001, ‘The Form of the military cantonments at Samarra and the organisation and size of the ‘Abbasid army’, in Robinson, C. (ed), A Medieval Islamic City Reconsidered, Oxford Studies in Islamic Art 14.
  • Northedge, A., 1999, ‘The Ja‘fari palace of al-Mutawakkil’, Damaszener Mitteilungen 11, 345-363.
  • Northedge, A., 1998, ‘Analyse du plan du palais du calife al-Mutasim à Samarra’, Colloque International d’Archéologie Islamique, IFAO, 1993, éd. Gayraud R-P, Cairo, pp 149-179.
  • Northedge, A., 1996, ’Friedrich Sarre’s Die Keramik von Samarra in perspective’, 229-258 in Continuity and Change in Northern Mesopotamia from the Hellenistic to the early Islamic Period, BBVO 17, ed. K. Bartl & S. Hauser, Berlin, 1996.
  • Northedge, A., 1996 ‘Hippodromes and Horse Racing at Samarra’, in D. Alexander (ed.), Furusiyya I, the Horse in the Art of the Near East, Riyadh, pp 104-109.
  • Northedge, A., 1995, article ’Samarra’ in Encyclopaedia of Islam, 2nd Edition, Leiden 1954-.
  • Northedge, A., 1994, ’Archaeology and new urban settlement in Early Islamic Syria and Iraq’, pp 231-265 in King, G. R. D. and Cameron, A. (eds.), Studies in Late Antiquity and Early Islam II, Settlement Patterns in the Byzantine and Early Islamic Near East, Princeton.
  • Northedge, A., 1993, ’An Interpretation of the Palace of the Caliph at Samarra (Dar al-Khilafa or Jawsaq al-Khaqani)’, Ars Orientalis 23, 143-171.
  • Northedge, A., 1992, ’The palace at Istabulat at Samarra’, Archéologie islamique 3, 61-86.
  • Northedge, A., 1991, ’Creswell, Herzfeld and Samarra’, Muqarnas 8, 74-93.
  • Northedge, A., Wilkinson, T. J., Falkner, F., 1990, ‘Survey and Excavations at Samarra’ 1989’, Iraq 52, 121-147.
  • Northedge, A., 1990b, Samarra, Residenz der `Abbasidenkalifen. catalogue d’une exposition à Tübingen Sept.-Oct. 1990.
  • Northedge, A., 1990a, ’The Racecourses at Samarra’, BSOAS 53/1 : 31-56.
  • Northedge, A., 1987, ’Karkh Fairuz at Samarra’, Mesopotamia 22 : 251-64.
  • Northedge, A. Falkner, R., 1987, ‘The 1986 Survey Season at Samarra’, Iraq 49, 143-173.
    Northedge, A., 1985, ’Planning Samarra’ : a Report for 1983-4’, Iraq 47 : 109-128.

Littérature grise

  • Falkner, R. K., 1988, Report and typology of the surface pottery from the 1986 survey season at Samarra’.
  • Falkner, R. K., (en révision), Pottery from Samarra’ : the Surface Survey and the Excavations at Qadisiyya 1983-9, Samarra Studies Vol. I.