Emission sur France Culture

L’Arabie marchande, de la perle aux pixels

avec Eric Vallet

- Samedi 10 janvier 2015
Eric Vallet invité sur France Culture dans l’émission Concordance des temps


Le Golfe a été longtemps fort méconnu en France, faute que notre pays y ait jamais, dans l’Histoire, joué un rôle important. Mais tout a changé et changé très vite, à partir des années 1990. D’abord avec les deux guerres qui portent son nom, celles des Occidentaux, ou en tout cas d’une partie d’entre eux, contre l’Irak. Ensuite avec l’essor de la présence des Emirats dans nos pays, présence économique et présence culturelle. Leur richesse en pétrole et en gaz constitue ces micros-Etats en acteurs importants de la vie internationale. La baisse ces jours-ci du cours de l’or noir, baisse qui est de grande conséquence sur les équilibres mondiaux, témoigne assez que l’on doit situer désormais dans cette partie du monde l’un des ressorts majeurs de notre avenir collectif. Et voilà bien qui incite à se pencher sur son passé pour y rechercher la manière dont cette région a vu s’organiser les pouvoirs, dans la durée pluriséculaire, les hiérarchies sociales, les efficacités et les déconfitures du commerce. Un commerce qui n’a pas cessé, dans les périodes fastes, d’y fonder des prospérités parcellaires et fragiles et d’y susciter des querelles farouches, attisées bien sûr du dehors par les convoitises des grandes puissances successives. Dans une région qu’on ne peut pas comprendre sans élargir le regard au cercle des pays qui l’entourent : Yémen, Arabie, Perse et Irak, en allant jusqu’à l’Inde. Eric Vallet, maître de conférences à la Sorbonne, membre de l’Institut universitaire de France, va nous accompagner dans cette exploration.
Jean-Noël Jeanneney

Aden, avec une flotte portugaise au mouillage, 1590.