Carthage : histoire d’une métropole méditerranéenne

Khaled MELLITI
Paris, Perrin, 2016


Carthage : histoire d’une métropole méditerranéenne
Khaled MELLITI - Paris, Perrin, 2016. 549 p.
ISBN : 978-2-262-04112-0 - 25 €

Cet ouvrage a reçu en 2017 le prix Hippone décerné par l’Académie des Inscriptions et Belles Lettres d’Aix-Marseille et en 2016 le prix de la Fondation Stéphane Bern pour l’histoire et le patrimoine décerné par l’Institut de France

Les sacrifices d’enfants, le commerçant cupide et rusé ou la perfidie punique : ces images d’Epinal sont autant de représentations fossilisées de Carthage, construites par une littérature classique toujours aussi ambigüe quant il s’agit d’aborder cet « autre » nécessairement différent.

En l’absence d’une littérature punique, disparue avec la destruction de la métropole punique, il a fallu attendre les précieux enseignements de la documentation archéologique et d’une valorisation savante des sources écrites pour entrevoir l’histoire et la civilisation carthaginoises sous un jour nouveau. On voit alors apparaître une cité solidement adossée à l’héritage phénicien, auquel elle restera jusqu’au bout fidèle, mais de plus en plus ouverte aux apports méditerranéens - surtout grecs -, adoptés avec éclectisme et originalité. Ils vont servir aux profondes réformes lancées par Carthage pour faire face efficacement aux différentes menaces émanant de l’Orient grec et de Syracuse, mais aussi pour satisfaire ses prétentions hégémoniques en mer intérieure. On la voit ainsi prendre toutes ses responsabilités face à l’irrésistible émergence de Rome et l’enjeu sicilien. Les guerres puniques apparaissent, dans cette perspective, comme l’aboutissement logique du siècle qui vit s’affirmer la prééminence des deux grandes puissances, au détriment des forces grecques déclinantes.

En réinsérant ces évènements dans l’histoire de la cité du IVe à la première moitié du IIe siècle av. J-C, ce livre donne à comprendre la vitalité et le rôle dynamique, en Méditerranée occidentale, d’une métropole unique et fascinante

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