Mission archéologique du Metn (Liban) : Ej-Jaouzé

Responsables : Lina Nacouzi (IFPO) et Dominique Pieri (Université Paris-1, UMR 8167)

• Collaborateurs : Julie Bonnéric (archéologue, Ifpo) ; Emmanuelle Capet (archéologue, UMR 8167) ; Jwana Chahoud (archéozoologue, Université libanaise) ; Gérard Charpentier (architecte, MOM) ; Marie Laguardia (Université Paris 1) ; Olivier Onézime (topographe, IFAO) ; Gaspard Pagès (CNRS UMR 7041 ArScAn) Catherine Raad (Université Paris 1) ; Elsy Trad (DGA, Université libanaise) ; Rami Yassine (dessinateur, Ifpo) ; Tania Zaven (DGA).
• Partenaires institutionnels : Direction générale des antiquités du Liban ; Ministère français des affaires étrangères ; Labex RESMED ; Institut Français du Proche-Orient ; Agence universitaire de la francophonie ; CNRS UMR 8167 ; Université Paris1 Panthéon-Sorbonne ; Université libanaise.

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Ej-Jaouzé, Les sarcophages


- Historique de la mission

La Mission archéologique franco-libanaise d’Ej-Jaouzé (Metn, Liban) est l’aboutissment de prospections menées entre 2002 et 2004 centrées sur Ej-Jaouzé et sa région.
Les premières datations, basées sur l’expertise céramique, indiquaient une occupation de l’époque romaine et byzantine, avec un hiatus entre le 7e s. et le 12e s. Depuis 2012, une fouille de sauvetage, de quatre semaines annuellement, dirigée par Lina Nacouzi, documente les différents secteurs et permet d’affiner la chronologie du site. À partir de 2016, Lina Nacouzi et Dominique Pieri assurent la codirection de la mission.

- Le site se situe à 1 400 m d’altitude, le long d’une ancienne route reliant Beyrouth à Damas. C’est un village composé d’une colline abritant des habitations et d’une ville basse dotée de bâtiments monumentaux et de dépendances.

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La ville basse, avec le bâtiment central et ses alentours (les bains sont en bas à gauche)


Les hypothèses qui justifieraient une installation à cet endroit de la montagne, incluent : un relais d’étape (mansio ou mutatio) avant le franchissement du col du Liban vers Damas ; un temple dans la mouvance du vaste programme d’édification de temples qui florissait encore lors de fermeture des temples païens à la fin du 4e s. ; lieu de culte chrétien jusqu’à la conquête musulmane.

Nos travaux ont pu mettre en évidence que le site abritait des thermes du 6e-7e s. Ils ont montré par ailleurs que le village fonctionnait déjà au 5e s. La présence d’une église est manifeste par la quantité d’éléments de décor architectural de marbre (et de mosaïques), de tuiles (estampillées d’une croix et d’un nom) ; la localisation du bâtiment de culte est en cours de recherche ; il doit se situer à proximité du bâtiment principal, si ce n’est le bâtiment lui-même. Les fouilles ont pu donner une date du début du 7e s. pour l’abandon de cette phase chrétienne.

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Tuile estampée au nom de Maximos

Le site semble déserté pendant plusieurs siècles. Les nouveaux arrivants (entre le 10e et le 12e s.) transforment les lieux et y aménagent de petits ateliers sidérurgiques. Le site est occupé jusqu’à la période ottomane.

- Bibliographie
• Alpi, Frédéric, « Ej-Jaouzé, fragment de tuile estampillée (M3-16) », BAAL 8, 2004, p. 248-250.
• Alpi, Frédéric, « Appendice : note épigraphique sur la voûte inscrite de Aïn al-Qabou », dans La pioche et la plume : autour du Soudan, du Liban et de la Jordanie : hommages archéologiques à Patrice Lenoble, Vincent Rondot, Frédéric Alpi & François Villeneuve (dir.), Paris, 2011, p. 143-144.
• Nacouzi, Lina, « Ej-Jaouze (Metn, Liban). Mission de 2003 », BAAL 8, 2004, p. 211-247.
• Nacouzi, Lina, « La source de Aïn el-Qabou (Metn), son inscription et les vestiges des environs », dans La pioche et la plume : autour du Soudan, du Liban et de la Jordanie : hommages archéologiques à Patrice Lenoble, Vincent Rondot, Frédéric Alpi et François Villeneuve (dir.), Paris, 2011, p. 131-142.
• Nacouzi, Lina, et al. sous presse : Lina Nacouzi, avec les contributions de D. Pieri et T. Zaven, « Ej-Jaouzé (Metn). Rapport des travaux menés en 2012-2013 », BAAL.
• Pieri, Dominique, « Note préliminaire sur la céramique d’Ej-Jaouzé », BAAL 8, 2004, p. 252-261.