JT du 19/20 sur France 3

Arabie Saoudite : les Français chargés de développer les trésors d’Al Ula

- Mardi 8 octobre 2019 à 19h
Un reportage de J. Cholin, A. Fisher et F. Fontaine


Le royaume wahhabite a confié aux Français le développement de leur tourisme, notamment la cité nabatéenne d’Al Ula, joyaux du désert à l’image de Pétra, en Jordanie.

En matière de patrimoine, la France est reconnue pour son savoir-faire. Une qualité qui a séduit l’Arabie saoudite au moment de commencer une politique de mise en avant de sa richesse historique. Le royaume a eu recours aux experts français afin d’explorer un joyau au milieu du désert d’Arabie, une cité nabatéenne, comme celle de Pétra, en Jordanie. Un trésor d’une civilisation disparue il y a quelque 2 000 ans, des tombeaux gigantesques sculptés à même la roche et oubliés durant plusieurs siècles.
La première équipe mixte du pays

Et c’est une archéologue française qui étudie les lieux depuis une vingtaine d’années à Al Ula, afin de comprendre un peuple qui régnait sur cette partie du désert durant la période du Christ. "J’ai passé ici parfois jusqu’à un mois, toute seule", raconte Laïla Nehmé, chercheuse au CNRS. Pour accomplir ses recherches, elle a d’abord dû faire accepter son profil de femme scientifique, responsable de la mission. "L’équipe franco-saoudienne a été la première mission mixte", explique Laïla Nehmé. Depuis, la Française a transmis le flambeau aux archéologues qu’elle a formés.